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莲子的营养价值和保健功效有哪些呢?

莲子是中国传统的滋补品,莲子在中国已经有三年多的栽培历史,最有名的是福建宁建莲、江西广昌赣莲、湖南湘潭、安乡等湘莲、浙江武义、宣平宣莲。其中,福建建宁和江西广昌分别享有 “中国建莲之乡"和“中国白莲之乡"的美誉。那你知道莲子的营养价值和保健功效有哪些吗,本文将就莲子的营养价值和保健功效进行详细描述。
 
一、莲子的营养价值
 
根据郑宝东等教授团队对22种中国莲子的营养品质及功效成分测定表明,莲子不仅含有丰富的蛋白质、碳水化合物、维生素和ca、Fe、zn等微量元素,还含有水溶性多糖、黄酮类物质、生物碱和超氧化物歧化酶等功效成分。潘林娜等[ 6 ]测定表明,建宁干莲子含水分14.0%、灰分4.05%、脂肪2.05%、粗蛋白16.20%、糖8.13%和淀粉55.77%。
 
1)蛋白质含量高
鲜莲子具有较高的营养价值,其中蛋白质与氨基酸含量较高,蛋白质平均含量达7.8%,远高于同是硬果类的新鲜板栗(含蛋白质4.0%,水分53.0%)、菱角(含蛋白质3.6%,水分69.2%)和白果(含蛋白质 6.4%,水分53.7%)。莲子中含有18种氨基酸,其中7种是人体必需氨基酸(色氨酸除外)。潘林娜等研究团队对干莲子中的营养成分进行了测定,其中组氨酸、精氨酸、酪氨酸含量最为丰富,这是一般食物中所缺乏的。同时,组氨酸和精氨酸也是儿童生长发育所必不可少的氨基酸。
 
2)碳水化合物含量高
莲子中碳水化合物含量较高,平均含量为24 • 3%[ 4〕,主要的可利用碳水化合物是淀粉类多糖。天然莲子淀粉由直链淀粉和支链淀粉组成,卓晓红[ 8 ]测定表明,其直链淀粉含量高达42%,属于高直链淀粉食口口。高直链淀粉食品被称为“功能性食品",是糖尿病、胆结石和高血压人群的理想食品,具有防止胆结石形成及降低血液胆固醇的作用。
 
3)维生素丰富
郑宝东等团对22种莲子维生素含量测定表明,平均每千克莲子中含2.24 mg、0.13 mg、 3 . 03 mg、VE 4.60 mg,Vc含量差异较大,最高可达134.50 mgo Vc具有提高人体免疫力和机体应急能力等生理功能。
 
4)矿物质含量丰富
矿物质与人体健康有着密切的关系。莲子矿物质含量丰富,每千克干莲子中含有ca 5 • 8 mg、Fe 136 • 5 mg、Zn 1 • 7 mg、Cu 21 • 8 mg、Na 1319 • 3 mg、K9657 • 9 mg和Mn 134 • 3 mgo其中,Ca、K、Na为人体必需矿物质,cu、Fe为人体必需微量元素。Mn与骨骼的结构及生长、造血、脂肪代谢有关,能促进血红蛋白的合成。ca是构成机体骨骼和牙齿的主要成分,每百克莲子中ca含量达到成年人日需求量的22巧%,并且莲子中含有的丰富蛋白质与氨基酸,可促进ca的吸收。但莲子中se含量较低,郑宝东等[ 4 ]检测表明, se含量均在0 • 01 mg • kg一1以下。
 
5)水溶性多糖含量高
水溶性多糖具有增强免疫、促进淋巴细胞转化的功能;黄酮类物质和超氧化物歧化酶可有效清除人体内自由基,维持活性氧代谢平衡,延缓器官衰老。郑宝东等[ 5 ]研究表明,莲子中平均含有水溶性多糖7 • 45 mg • g一1,黄酮类物质375 mg • kg一1,超氧化物歧化酶活性7 • 80 U • mg-I。
 
二、莲子的保健功效
 
莲子自古以来被认为是滋补上品,在民间广为食用。现代研究表明,莲子不仅具有丰富的营养成分,还具有特殊治疗作用,属于卫生部批准的“既是食品又是药品"植物品种之一。其人药时去皮、去心,故在中医处方中称为“莲肉"。《神农本草经》医药典籍中记载莲子人脾、肾、心经,具有清心醒脾、补胃止泻、安心养神明目、止泻固精、滋补元气等功效。现代药理研究也证实莲子有镇静、强心、抗衰老等多种功效。
1)延缓衰老
自由基具有强氧化性,可损害机体的组织和细胞,当人体内自由基过多或清除能力下降时,会引起慢性疾病或衰老反应,因此清除过多的自由基具有重要的生理意义[ 。10 ] 莲子是一种富含酚类与糖蛋白的物 质,具有抗氧化与抗衰老的作用。苗明三等通过观察莲子多糖对D一半乳糖所致衰老小鼠抗氧化作用的影响,结果表明,莲子多糖有较好的抗衰老作用。陈婵[ 与12 ] 黄素英等[ 13 ]研究表明,莲子多糖与多酚对 • OH和.均有一定的清除作用。
 
2)抗菌消炎
莲子多酚是植物体内复杂酚类的次级代谢产物,对微生物有较强的抑制作用。黄素英等〔13 ]采用滤纸片法,以茶多酚为对照,研究了莲子多酚的抑菌活性。其结果显示,莲子多酚对大多数的菌种具有抑制作用。该研究为开发莲子抗菌消炎保健品提供了参考。
 
3)提高免疫力
莲子多糖是由糖类、蛋白质和灰分等物质组成的糖蛋白,具有广泛的生物活性,能激活组织中的T、B 和NK淋巴细胞,调节细胞因子和补体。苗明三等[ 通14 ]、 过灌服小鼠莲子提取物,证实了莲子多糖具有增强环磷酰胺致免疫的抑制作用,即莲子多糖具有较好的增强免疫效果。
 
4)降血糖
糖尿病由人体内碳水化合物、脂肪、蛋白质、水及电解质的紊乱所造成。田建华等[巧〕研究表明,在合理摄人人体必需营养素的基础上,食物中添加莲子对于Il型糖尿病控制乏力多饮、多尿症状及降低血总胆固醇等有一定的临床意义。
 
5)其他功效
此外,莲子中还含有氧化黄心树宁碱、非结晶形生物碱N-9、莲心碱等成分,具有防癌抗癌、降血压、强心安神、滋养补虚、止遗涩精等功效;莲子中的谷甾醇具有镇静、强心和抗衰老的功效。莲子是一种老少皆宜的滋补佳品,适宜久病、产后或年老体虚者食用。
 
以上就是莲子的营养价值和保健功效,莲子是中国传统药食两用的特色食品,种植面积广,资源丰富,已成为出口创汇的特色农产品。莲子不仅可加工成系列传统食品、药膳等多种形式的食品,还可广泛应用于医药、保健品等领域。随着生活水平的不断提高,人们对养生、保健日益重视,莲子将越来越受消费者的认可和青睐。

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